Der kleine Panda bewohnt den südlichen Rand des Himalayas von Nepal bis zu den chinesischen Provinzen Yühnan und Szetschuan.

Sein bevorzugter Lebensraum ist Wald, vorzugsweise Bambuswald in Höhen von 1800 bis 4000 Meter.

Als Nahrung dienen dem kleinen Panda junge Bambustriebe, Gräser, Früchte, Wurzeln und Beeren. Des weiteren bereichert der Katzenbär seine Nahrung mit Insekten, Eiern, jungen Vögeln und kleinen Nagetieren.

Zum Trinken hat sich der kleine Panda eine besondere Technik einfallen lassen. Anstatt direkt zu trinken taucht er seine Pfote ins Wasser und leckt sie anschließend ab.

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Kleiner Panda [lat.: Ailurus fulgens]

Der kleine Panda, oder auch Katzenbär, ist von seiner Gestalt her fuchsgroß und waschbärenartig, jedoch wesentlich schlanker. Er wird ca. 60cm groß und 4,5 kg schwer. Sein langes und buschiges Fell ist auf der Oberseite von kräftig kupferroter Farbe während die Bauchseite dunkel, fast schwarz gefärbt ist. Der lange Schwanz des Katzenbären ist von rötlichgeleber Farbe und quer geringelt. Sein Gesicht zeigt eine weiße Zeichnung ähnlich seinen Verwandten, den Waschbären. Die kurzen Beine enden in kräftigen Pfoten, deren Sohlen behaart sind und deren Zehen mit sehr scharfen, gebogenen und teilweise rückziehbaren Krallen versehen sind.


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Kleiner Panda oder Katzenbär © Lutz Kupferschläger

Die nachtaktiven Tiere leben als Einzelgänger, selten in kleinen Familiengruppen. Ihre Reviere durchstreifen die Katzenbären auf festen Wechseln, sowohl am Boden als auch in den Bäumen. Die Reviergrenzen werden mit einem stark nach Moschus riechenden Sekret aus ihren Analdrüsen markiert. Den heißesten Teil des Tages verschlafen die hitzeempfindlichen Tiere in schattigen Baumkronen oder Baumhöhlen. Sie liegen dabei nicht selten lang ausgestreckt auf einer Astgabel und lassen die Pfoten in der Luft baumeln. Ihren Beinamen Katzenbären verdanken die Tiere ihrer Art der Körperpflege. Sie putzen sich häufig wie unsere Hauskatzen, in dem sie erst die Innenseiten der Pfoten ablecken und dann mit den Füßen den Pelz reinigen.

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